Anonim

Kadar koli in kjer koli se navdušenci za jahanje zberejo in razpravljajo o najboljših krajih za vožnjo, se pogosto pojavljajo stari standardi, kot so Pacific Coast Highway, Cabot Trail in Deals Gap. Pred kratkim sem začel slišati še enega v zadnjem času, ki me je zaintrigiral - Lake Superior Circle Tour.

Lake Superior je tema morda najslavnejše kanadske balade vseh časov, pesem Gordona Lightfoota o nesrečni ladji z imenom Edmund Fitzgerald in njenih 29 članov posadke opozarja na nevarnost, ki jo takšno izdajno telo lahko zadrži. Meri 82.103 kvadratnih kilometrov, je največje sladkovodno jezero na svetu in na svoji najgloblji točki doseže 1333 čevljev. Čeprav je lahko maščevalna, ko je jezna, je tudi vir neprimerljive lepote. Pretekel se je na tisoče kilometrov skozi tri države in v hudiču velike pokrajine, vsekakor me je zanimalo, vendar bo trajalo nekaj načrtovanja, predvsem pa čas. Potem ko sem si rezerviral tedenske počitnice in BMW K1600GTL mesec dni vnaprej, sem se prvi teden v juliju končno odpravil uživat v dolgih dneh na odprti cesti in toplih nočeh ob vodi.

Za potovanje z motornimi kolesi na dolge razdalje je težko premagati BMW K1600GTL.

Motocikli so nekako podobni puncam; Potovanje skupaj vam bo precej hitro povedalo, ali lahko živite z njimi ali ne. Od trenutka, ko sem zamahnil z nogo nad velikim BMW-jem, sem vedel, da se bova ujela. Po spodobnem dnevu vožnje iz Toronta do hotela Delta s pogledom na vodo v Sault Ste. Mari, še vedno sem bil dovolj živahen, da sem se v Smokeyju znašel v težavah s člani zasedbe Beatlov tribute z imenom Beatles Magic, ki so naslednji večer v paviljonu Roberta Bondar prišli v mesto, da bi vodili praznovanja dneva Kanade. Za razmeroma majhno severno mesto ponuja The Soo precej solidno sobotno nočno zabavo, kot smo hitro ugotovili.

Široke odprte ceste s takšnimi razgledi niso redkost na Lake Superior Circle Tour.

Naslednje jutro, rano popoldne, sem se srečal z tolpo iz Ultimate Northern Ontario Roadtrip - pestro posadko likov, ki želijo izslediti in dokumentirati najboljše motociklistične ceste v pokrajini. Hvalili so se nad nekaterimi cestami, na katerih so se pred kratkim spotaknili in se želeli pokazati, zato smo bombardirali avtocesto 556, da smo uživali v zabavnih zavojih, preden smo se odpravili na kosilo v Voyagers Lodge & Cookhouse v zalivu Batchawana. Resničnost je takšna, da se boste sprehodili po jezeru, vendar sem se odločil, da grem v nasprotni smeri urinega kazalca, da se bom med vožnjo srečal z bando UNORT.

Ko sem se prvih nekaj dni vozil po različnih cestah in razmerah, me še vedno ni presenetilo, kako zelo je zasnovan K1600. S težo tehta 321 kg, njegova razmerja niso nikoli napihnjena, saj je teža porazdeljena nizko in enakomerno. 160-litrski DOHC-ventil s 24 ventili s tekočim hlajenjem 1.649 ccm je najlažji in najbolj kompaktni linijski šestvaljni motor v masovni proizvodnji, 70 odstotkov navora pa je na voljo pri 1.500 vrtljajih v minuti. Opremljen z barvo Royal Blue Metallic z ustreznimi torbami za sedla in kavernoznim zgornjim delom, ki so vsi hitro odstranljivi, zaklepljivi in ​​odporni na vremenske vplive, se zdi, da se Big K ponaša z vsako dobroto pod soncem. Popoln spremljevalec potovanja.

Spomenik Terry Fox pozdravlja obiskovalce Thunder Baya.

Naslednji odsek ceste do Wawa in moje namestitve v gostilni Best Northern je ponudil nekaj najbolj spektakularnih razgledov, kar sem jih kdaj videl v življenju. Zadnja dvakrat, ko sem šel čez severno obalo, je bil močan dež, zato sem to srečo tokrat lahko resnično užival. Po srčnem zajtrku v restavraciji Kinniwabi Pines tik ob gostilni in nabiranju v Young's General Store, sem imel dovolj časa, da preizkusim tempomat GTL. Definitivno je prišel na pot do slapov Aguasabon in spomenika Terry Fox v zalivu Thunder. Morda najbolj intuitiven tempomat katerega koli vozila, ki sem ga kdajkoli pilotiral, mi je sistem pomagal, da sem hitrost preverjal na dolgih progah gladkega asfalta, ki niso ulične luči in prometa, ne pa tudi OPP. Potovanje mi je dalo tudi dovolj časa za igranje z večkontrolerjem, nameščenim na levem ročaju, ki omogoča pomikanje po intuitivnem vmesniku, ki ne daje le informacij o tlaku pnevmatik in porabi goriva, ampak tudi omogoča, da voznik hitro prilagodi ESA II (Elektronsko prilagajanje vzmetenja) med nastavitvami Comfort, Normal in Sport na poti. Odzivnost dušilke lahko prilagodite tudi nastavitvam Rain, Road ali Dynamic, odvisno od vremena in razmer na cesti. Omogočil mi je tudi enostavno preklapljanje med iPodom in najljubšo satelitsko radijsko postajo, Classic Vinyl med vožnjo. Presenetljivo sem lahko slišal glasbo, ki je nosila čelado s polnim obrazom, zahvaljujoč močnostnemu nastavljivemu vetrobranskem steklu, ki je odvrnilo tudi kar precej kamnov in hroščev, ki bi jih sicer ujel moj novi vizir.

Motoristi prijazni objekti krasijo ceste Ontario.

Potem ko sem kolo odložil na počitek na parkirišču za motorna kolesa v gostilni Victoria, sem v restavraciji 5 Forks zagrabil svojo staro srednješolsko prijateljico Kristen, s katero se vedno srečam na poti skozi T-Bay. Po večerji smo se sprehodili do rive, kjer sem bil šokiran, kako se je preobrazil. Na območju so se vrnili presenetljivi koraki z novimi doki, galerijami, trgovinami, restavracijami in umetniškimi instalacijami, ki se poklonijo ladjarski dediščini in domači zgodovini regije. Da ne omenjam pomembne naložbe, da bi stari železniški postaji CN povrnili nekdanjo slavo. Vsak lokal, s katerim sem se pogovarjal na območju, mi je naslednji dan priporočil restavracijo Hoito kot obvezen zajtrk, zato sem seveda moral videti, kaj vse je v redu. Znan po svojih tradicionalnih finskih palačinkah, sem postal spreobrnjen in sam ne sodim po tem, kako zaseden je bil.

Če vas sploh zanima, če želite izvedeti več o območjih, ki jih obiščete, ali se radi občasno prepustite malo kulture ali si morda le želite, da bi se sprehodili in si odpočili hrbet, je zgodovinski park Fort William vsekakor vreden obisk. Ne vem, kaj lahko pričakujem, izkušnja je bila dobesedno kot korak nazaj v leto 1815. Obkroženi z izurjenimi igralci v kostumih, ki so bili korektni, ki ponujajo ponovitve različnih dejavnosti in običajev tiste dobe, počutil sem se, kot da pilotiram časovni stroj. Ob prečkanju meje v Minnesoti navzdol po avtocesti 61 se mi ni zdelo, da sem bil zunaj in nisem ugotovil, da se mi zdi edini kolesar, ki nosi čelado. Kot kaže, so čelade izbirne za kolesarje s polno licenco, starejšo od 18 let, v vseh ameriških zveznih državah, ki obkrožajo Lake Superior; Minnesota, Wisconsin in Michigan. Spektakularne poglede na neokrnjeno obalo so občasno prekinila čudovita jezerska mesta, kot je Gran Marais, kjer očitno najdete najboljše krofe na svetu.

Izlet v domači kraj Boba Dylana iz Hibbinga v Minnesoti je bil vreden obhod.

Z veliko dnevne svetlobe, ki mi jo je bilo treba rezervirati pred časom prijave v Duluth, sem se odločil, da bom zapustil zahod iz vode z avtoceste 61, da bom obiskal še en predmet s svojega seznama vedra, tako da sem obiskal Hibbing v Minnesoti, otroško mesto enega Roberta Allena Zimmermana. Verjetno ga poznate kot Boba Dylana. Medtem ko je ponujal manj epske kulise, se je Highway 16 pohvalil s kilometri gladkih, razgibanih krivulj tako oddaljenih, da sem si v resnici začel misliti, da nekaj ni v redu, ko približno 45 minut nisem videl drugega motorista. Videti je točno tako, kot je takrat, ko je mladi Bobby še vedno teroriziral mesto, o njegovem otroštvu in srednji šoli ni kaj dosti pisati doma, vendar je bilo za tega trpečega oboževalca zanimivo videti, kje je preživel svoja formativna leta in odigral svoje prvo koncert. Ko smo se zapeljali v dom Canal Park v Duluthu, sem Beemerju na hitro predstavil njihovo ekskluzivno parkirišče za motorna kolesa in se sprehodil po Canal Park Drive. Nekdanji industrijski prostor, poln ljudi vseh starosti, je bil živ z bari, restavracijami in kavarnami. Pogled na margarito velikosti moje glave me je pripeljal do terase male Angie Cantine na grižljaj in nekaj koktajlov, medtem ko sem užival v muhi na steni v čudnem mestu.

Četrtega julija so me zapeljali do Bayfilda v Wisconsinu, kjer sem ob neverjetni večerji pri Maggie's na južni strani strehe Bayfield gostil neodvisnost naših sosedov proti jugu z ognjemetom in živo glasbo. Vsak dan sem bil priča pokrajini, ki se počasi, a bistveno spreminja, in vožnja po avtocesti 41 do planinskega doma Keewanaw tik pred Copper Harbour na Zgornjem polotoku se ni nič drugače. V Duluthu sem naletel na par z imenom Mike in Lindo Henderson, ki sta občudovala velikega Beemerja in mi povedala, kaj naj pričakujem na avtocesti 41 in avtocesti 26 do pristanišča Eagle, a nič me ni moglo pripraviti na to, kar sem doživela. Na daleč najboljši odsek ceste, kar sem jih kdaj prehodil, sem poklical v nastavitvi plina in vzmetenja, zaradi česar se je K1600 počutil bolj kot superšport, kot pa velik turnejski stroj.

K1600GTL je bil popoln spremljevalec potovanja na Lake Superior Circle Tour.

Med potjo sem se podal skozi toliko zanimivih mest, da bi si želel, da bi imel več časa za uživanje, kot sta Calumet, okrožje National Historic Landmark in Marquette, ki ima vodno jedro v središču mesta na vodi, da ne omenjam brodoloma Muzej v Paradiseu, MI, kjer bi lahko preživel teden dni. Ko sem se zadnja kilometra zaključil po Superiorju, se je spremenil v skoraj tropsko turkizno s peščenimi plažami. Ko je sedel za mizo za piknik in užival ob hladni pijači ob sončnem žarku, je gospod, ki se je vlekel na Electra Glide, radoveden nad mojim 'nemškim kolesom'. Jack je spominjal na Američana Keitha Richarda, ki je potoval vse od Orlanda, da bi obkrožil največje od velikih jezer in se spraševal, kje bi bilo najbolje, če bi s svojo staro damo zdrobil šestorko. Kljub popolnemu nespoštovanju varnosti in opuščenosti je povedal nekaj, kar me je obtičalo: "Ni čudno, da ga imenujejo Lake Superior. To je nekaj najboljšega prizora, kar sem jih kdaj videl v 30 letih vožnje!"

Morate priznati, da je to videti zelo vabljivo.

Ko sem zavil del jezera, sem se prebil nazaj v Sault Ste. Marie in preživela nekaj ur, ko sem se vrtela po kanadskem dediščinskem središču Bush Plane, preden sem preživela zadnjo noč mojega epskega potovanja v gostišču Carolyn Beach Motor Inn, ki se nahaja v Thesalonu, Ontario. Ko sem sedel na plaži v stolčku Muskoka in z lepim samskim škotskim škotskim posnetkom opazoval neverjeten sončni zahod, sem razmišljal o svoji poti in spoznal, da vsi imamo sezname veder, ali smo jih zapisali ali ne, vendar jih večina od nas nikoli ne bo izpolnila. Če Lake Superior Circle Tour ni na vašem seznamu kolesarskih izletov, bi moralo biti. In če se sprašujete, kdaj je najboljši čas, da začnete načrtovati potovanje, ni časa, kot je sedanjost.